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新浪科技訊 北京時間5月21日早間消息,據外媒報道,美國宇航局(NASA)宇航員鮑勃·本肯(Bob Behnken)和道格·赫爾利(Doug Hurley)即將成為近十年來最大的太空飛行事件的主角,他們將完成SpaceX載人龍飛船的首次飛行。多年來,他們一直期待著這一刻的到來,想象著人們在佛羅里達州的海灘上摩肩接踵、仰望著他們升入天空。

去年,赫爾利收到了來自親朋好友的短信,“每個人都急切地想知道,‘什么時候去太空呀?’,‘你會被選中去太空嗎?’這很有趣,與在哈薩克斯坦發射相比,更多的人會來佛羅里達觀看發射。”

而如今,由于新型冠狀病毒疫情仍在美國肆虐,觀看載人龍的發射可能會與預期的非常不同。由于NASA呼吁人們在家中通過直播觀看發射,所以他們所想象的那種人頭攢動并不會成為現實,但兩位宇航員也希望人們不要聚集、留在家中。

赫爾利在本月的一次新聞發布會上表示:“新型冠狀病毒的大流行使得我們的家人和朋友將無法在肯尼迪(佛羅里達州航天中心)觀看這次發射,但就目前的環境而言,這顯然是正確的做法。”

盡管氣氛會有所不同,但老戰友赫爾利和本肯仍將在5月27日登上載人龍飛船、攜手創造歷史。他們將成為SpaceX公司發射進入太空的第一批乘客,也是自2011年航天飛機項目結束以來,第一批從美國本土發射進入航天軌道的人。近十年來,NASA的所有宇航員都必須乘坐俄羅斯火箭于哈薩克斯坦發射升空。此次借由與美國宇航局的合作,SpaceX載人龍飛船將再次搭載宇航員從佛羅里達州升空,首先就是赫爾利和本肯。

今天下午,本肯和赫爾利將在佛羅里達州卡納維拉爾角(Cape Canaveral)海岸著陸。一個星期后,他們將登上載人龍飛船,飛往國際空間站。自從NASA在2018年指派他們執行這項任務以來,這對搭檔就一直在為這一刻做準備。為了訓練,他們從位于休斯敦的美國宇航局約翰遜航天中心附近的家中往返于SpaceX在加利福尼亞州霍桑(Hawthorne)的總部。兩人此前都曾兩度乘坐航天飛機完成飛行任務,并在太空中共同度過了近1400個小時。

去年,本肯在接受外媒訪談時表示:“無論是飛機還是汽車,駕駛訓練都有其相似之處。顯然,開車比開宇宙飛船要容易一些。我的意思是,你在學習系統,你在學習如何與車輛互動,然后你要學習如何處理故障、學習如何在太空中生活。”

此次飛行的不同之處在于,與政府制造的航天飛機不同,SpaceX載人龍飛船是一架私人航天飛機。這就意味著要適應一種新的做事方式。

首先,SpaceX載人龍與傳統的航天飛機相比,在風格和審美上都有很大的不同。光滑的觸摸屏和最小的體系結構取代了裝滿按鈕,開關和操縱桿的控制臺。在霍索恩(Hawthorne),本肯和赫爾利一直在練習如何穿著由SpaceX公司定制的宇航服與載人龍飛船光滑的內容進行互動,他們的手套可以控制載人龍的觸摸屏。他們也已經學會了如何僅靠屏幕手動駕駛載人龍飛船,不過這款航天飛機的設計初衷是在乘客極少參與的情況下自動飛行。

起初這是一個奇怪的轉變。赫爾利在一次新聞發布會上說:“作為一名飛行員,我的整個職業生涯,都是在以某種方式控制飛船,這一次顯然不同。但是你知道,我們是帶著一種非常開放的心態進入這個領域的,我希望能與他們合作來改進接觸方式。我認為,這對我們和他們來說都是一種挑戰,一開始要解決所有這些不同的設計問題是很有挑戰性的。但我們現在的狀態的是,手動飛行的經驗對于觸屏飛行來說,也很適用。”

這種新轉變也有它的好處。本肯和赫爾利向SpaceX提供了他們認為應該進行的設計和程序方面的修改建議,SpaceX很快就答應了。

赫爾利表示:“我看到的不同之處在于,以前當我們訓練的時候,我們會說,‘嘿,我一直搞砸這個過程。我們能不能改變一下程序,這樣就不會再有人把事情搞砸了?’那真的很難,因為我們必須和100個人討論,把所有問題都弄清楚。但在SpaceX,當我們需要改變某件事的時候,他們可以迅速做出決定,為下一次任務或我們進行的下一次模擬做準備。我們真的很感激,他們能夠如此迅速地解決問題,讓我們看到從一個模擬到另一個模擬間的變化。”

這兩位宇航員的另一個寶貴之處在于,本肯和赫爾利自從2000年首次被選為宇航員以來一直是好朋友。事實上,他們的關系親密到連妻子都是同一級別的航天工作者,他們也見證了彼此的婚禮。本肯和赫爾利表示,他們的友誼造就了他們相互之間的信任,這種信任只能來自于多年的相處與了解。

本肯表示:“我們在一起工作了很長時間,所以我們不需要擔心培訓的問題。這對我們來說很重要。我已經了解了赫爾利在很多不同情況下的反應,我知道他在我們做的任何事情上是領先還是落后,就像他了解我一樣。這樣就簡單多了,我不需要在交流中多說話,他只要瞥我一眼就知道我的想法。”

雖然這兩名宇航員彼此都很確定,但這次發射的時間卻不是很確定。在過去的幾年里,此次飛行的目標日期一直在變化,SpaceX遇到了技術問題、不得不延遲了發射日期。和大眾一樣,這兩名宇航員也一直在等待,他們也想知道自己什么時候能飛行。本肯在1月份的新聞發布會上說:“我們的工作是在發射日期到來時做好準備,我們將盡最大努力確保我們已經準備好,并為那一天的到來竭盡所能。”

現在,他們還不清楚自己什么時候能回家。最初,這趟旅行本應只持續一兩個星期。畢竟,這是一次測試,意在展示載人龍飛船的所有關鍵特征、判斷該飛船是否能進行載人飛行。但是由于發射的一再延遲,NASA需要本肯和赫爾利在空間站停留幾個月。為了準備載人龍飛船的航天飛行,美國宇航局開始放寬購買俄羅斯聯盟號火箭上宇航員座位的限制。但是隨著載人龍飛船航行計劃的持續延遲,NASA在空間站的宇航員存量正在減少,目前只有一名宇航員住在空間站上。所以NASA決定延長這次任務時間,這樣一來就可以有更多的人員來維護國際空間站。

NASA將決定本肯和赫爾利何時回家,由于兩人的配偶都是宇航員,他們說自己的家人已經習慣了這種不確定性。赫爾利表示:“我的妻子她也是一名宇航員,她了解我所經歷的很多事情。當我們的兒子三歲時,她已經在空間站待了六個月。所以航天飛行對我們來說并不陌生。我認為,她是一個懂得這些事情的人。”

宇航員們也承認,在這個對每個人來說都不確定的時刻發射火箭是多么的奇怪,但他們知道飛行計劃必須向前推進。

赫爾利在新聞發布會上說:“這是一條漫長的道路,我認為我們都沒有預料到,當我們準備開始這次飛行任務時,我們會遇上新冠疫情。但我們只是希望每個人都能安全。我們希望每個人都能享受載人龍升空的這一刻,享受美國太空歷史上的這一刻。但最重要的是,我們希望每個人都能安全,在遠處享受這一刻。”(小櫻)

責任編輯:肖舒

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